A Rota da pilhagem para o Panamá

The Plunder Route to Panama

Como os oligarcas Africanos roubam os seus países Estacio Valoi 08/10/2017 Londres - O projecto Panama Papers acaba de revelar que há bastantes p

Como os oligarcas Africanos roubam os seus países
Estacio Valoi
08/10/2017

Londres – O projecto Panama Papers acaba de revelar que há bastantes políticos Africanos, seus familiares e amigos entre aqueles que armazenaram riqueza escondida em contas bancárias offshore. Mas como chegou lá esse dinheiro?
Uma investigação do Colectivo Africano de Publicação de Investigações em parceria com a Africa sem Censura.
Quando a companhia mineira Canadiana “First Quantum” quis pagar as taxas devidas de sessenta milhões de dólares norte-americanos sobre a sua operação mineira de cobre na RDC (República Democrática do Congo) em 2009, foi-lhe dito para pagar ao director dos impostos quatro milhões, mais seis milhões ao governo e guardar o restante.
“Porque ninguém aqui paga impostos”, foi a resposta dada a “First Quantum. Depois da companhia ter recusado conduzir os negócios dessa forma, viu-se acusada de má conduta e, a mina foi apreendida e vendida ao magnata mineiro israelita, Dan Gertler, um bom amigo da elite governante da RDC e apelidado de “Sr. Grab”.
No ano passado, o nome de Gertler foi encontrado mais de duzentas vezes conectado com contas em bancos offshore em paraísos fiscais no inovador projeto “Panama Papers”. Também, o nome de Jaynet Kabila, a irmã gêmea do presidente da RDC, Joseph Kabila.
Foi por causa de histórias como esta acerca da First Quantum, e por causa da Panama Papers, que nós decidimos dar uma olhada mais próxima ao comportamento dos líderes políticos Africanos, em relação aos recursos dos seus próprios países.
Relatórios Internacionais e grupos de activistas focaram-se muitas vezes em multinacionais que estiveram a enviar recursos para fora de África, mas estaria esse foco completo? Eram os nossos líderes simplesmente fracos e subordinados, ou mais cúmplices do que isso?
Verificámos em sete países o papel dos líderes Africanos, em sectores da economia e o estado em que eles, e não o sector privado, estavam no controlo. Por exemplo, os recursos de fosfatos nacionalizados pelo Togo, deviam ter liberado economicamente as suas gentes. Mas, constatámos que o presidente do Togo vende os recursos abaixo do preço do mercado a expedidores obscuros. Em Moçambique, povoações são violentamente removidas dos campos de rubi licenciados a generais e ministros.
Os orçamentos de estado são usados para construir arranha-céus para o partido no poder, enquanto as pessoas ficam com fome no Ruanda. A moeda estrangeira controlada pela presidência do Burundi é destinada a certas empresas, criando escassez e prejudicando a economia. O presidente do Botswana ajuda a levar os lucros do turismo para paraísos fiscais em offshore.
O saque do presidente sul-africano, Jacob Zuma, levou a perdas até sete biliões de dólares americanos no dinheiro dos contribuintes, transferidos para contas de bancos privados em Dubai, e presumívelmente em excesso. Projectos de investigação recentes ao Prêmio Times na Nigéria, Makaangola em Angola e Global Witness na RDC e no Zimbábue, desenterraram um saque-por-elite-política similar nesses países.
“Eles são donos destas casas mas não vivem nelas”
A razão pela qual os oligarcas Africanos se comportam desta maneira enquanto o seu povo, em alguns casos, literalmente, passa fome, é provavelmente melhor deixar para os historiadores, sociológos africanos e filósofos. Pode-se especular que, talvez, na corrida ao poder após, a devastação do colonialismo, aqueles com os cotovelos mais afiados ganharam.
Ou talvez a falta de verificações e balanços permita aos líderes sem ética explorar a situação junto com os criminosos. Mas o que nós desterrados achamos que estas êlites têm, em certa medida, é que se transformaram nas estruturas dirigentes muito colonialistas que substituíram.
Um de nós, observando buracos gigantes no subúrbio mais rico de Kinshasa, perguntou por que os ricos nem pareciam se preocupar com suas próprias ruas. “Eles possuem estas casas, mas eles não moram aqui”, respondeu o membro da equipe local. “Eles moram em França”.

As licenças das minas são para os generais
No capítulo sobre Moçambique, uma investigação foi levada a cabo na província de Cabo Delgado, concretamente sobre as acções da empresa Montepuez Ruby Mining.
O mapa de concessão mineira de Montepuez, produzido pelo Cadastro Mineiro, subordinado ao ministério moçambicano dos Recursos Minerais e Energia, em conformidade com os requisitos da Iniciativa da Transparência da Indústria Extractiva (EITI) está de tal maneira coberta de quadrados, rectângulos e outros blocos de forma angular que nos coloca a questão “onde é que as pessoas vão viver?”.
Toda a região parece ter sido atribuída à mineração, apenas com espaço ao lado para uma reserva natural. Mesmo ampliando o mapa para o máximo não revela qualquer espaço para povoações.
Em conjunto com a afirmação do banqueiro dos minerais britânicos, Martin Potts, que “o maior problema é manter os locais fora dele”, fica claro porquê as forças de segurança de Moçambique estiveram em pleno vigor a fazer exactamente isso, através de remoções forçadas, espancamentos, assassinatos e terror geral, uma vez que a mineração formal começou na área em 2012.
Papéis da companhia relacionados com a concessão de rubis na área, mostram, entre duas baseadas no Reino Unido e uma multinacional Australiana de pedras preciosas, uma lista de generais bem conectados com relação ao partido no poder, oficiais superiores do sistema de segurança, o edil de Maputo, políticos, e membros anteriores e actuais de alto nível do partido do governo.
Esta enorme concessão da Montepuez Ruby Mining aka MRM Gemfields, – a única que foi já legalmente proprietária, produtora e exportadora de rubis de Moçambique desde os últimos cinco anos – é parcialmente propriedade do General Moçambicano Raimundo Domingos Pachinuapa, membro poderoso do partido do governo o movimento libertador Frelimo.
A companhia Mwiriti do General Pachinuapa detém 20% da MRM, sendo os outros 75% propriedade da multinacional Britânica Gemfields. Pachinuapa detém, também, um quarto de cada uma das outras concessões da Gemfields, Megaruma e Eastern Ruby, tal como outras vinte licenças suas para mineração do rubi em Montepuez. O seu filho Raime é gestor da MRM para assuntos corporativos.
O General é muito generoso para os seus amigos
Tentámos falar com o General, mas ele não responde a alguns pedidos para entrevistas, comentários ou respostas a questões. O mais próximo que estivemos dele foi num bar em Pemba, numa tarde em 2016, quando um advogado conhecido como “bem relacionado”, de repente se sentou junto ao membro do nosso grupo e lhe disse quão generoso para com seus amigos o general era conhecido.
Esses “amigos”, provavelmente, não são os habitantes comuns de Montepuez, já que ninguém parece ter sido particularmente generoso para com eles desde que a mina começou. O dano causado, em alguns casos, à destruição de aldeias e fazendas, não foi compensado por um aumento nos serviços à população – electricidade, água, escolas, lojas -, conforme prometido pela empresa e seus parceiros de elite governantes na época, em 2014. Os empregos na mineração da MRM – mil e cem, diz a MRM; muito menos, dizem os habitantes locais – também não compensaram a perda de renda experimentada por mil e quinhentas famílias de mineração artesanal na região. Nos primeiros dias, antes que a parceria fosse formada entre Mwiriti e Gemfields para criar a MRM, esses mineiros artesanais haviam vendido rubis para a operação de Mwiriti. Mas, de acordo com os habitantes locais, não passaram “duas semanas após a chegada dos Gemfields” que as associações mineiras artesanais fossem destruídas e os primeiros relatos de violência contra mineiros artesanais por “nacatanas”, milícias a trabalhar para a empresa, fossem registados.
O dinheiro do imposto desapareceu
A mineração “formal” ainda se supõe beneficiar, oficialmente, a região de Montepuez. De acordo com o director provincial das Finanças de Cabo Delgado, Fernando Djange, a MRM Gemfields tem um acordo com o estado Moçambicano para pagar 10% do valor das vendas em cada leilão de rubi, em royalties. 2,75% deste, é “pago ao distrito de Montepuez em royalties no final de cada exercício económico”, diz Djange. Mais de nove leilões até ao momento, de acordo com a Gemfields e uma receita total de USD 288 milhões, com imposto corporativo pago e USD 29 milhões em royalties, em que 2,75% seriam mais de USD 7 milhões. Sete milhões de dólares Americanos podiam fazer muito bem no distrito pouco povoado mas muito pobre.
Somente, nunca veio.
Examinando os registos orçamentais do governo provincial de Cabo Delgado, nos termos do qual Montepuez recebe, só vemos uma contribuição da MRM Gemfields de seis milhões de meticais (USD 100.000) em 2016. Em nenhum dos outros anos encontramos essa contribuição. “Vamos verificar com o departamento de finanças”, diz Djange, quando o questionamos sobre isso, para depois acrescentar que “é definitivamente lá”. Mas, nem ele nem o departamento de finanças, retornam a nós.
Quando pedimos à administradora do distrito de Montepuez, Etelvina Fevereiro, se o seu distrito já recebeu o dinheiro, ela diz-nos que “só recebemos dois anos após o leilão. Então, o dinheiro do leilão em 2017, vamos obtê-lo em 2019”. “Mas, dois leilões foram realizados em 2014, totalizando mais de USD 76 milhões em receita. 2,75% deste montante ascenderia a cerca de USD 2 milhões, vinte vezes o valor, efectivamente, pago em 2016. Mas Etelvina Fevereiro diz que não sabe disso, e diz-nos para verificar com a direcçãoprovincial de Economia e Finanças em Pemba.
A Gemfields mantém num email que todos os royalties foram pagos e observa que “alocação e distribuição” são da responsabilidade do governo moçambicano.
Se a Gemfields é responsável pelo facto de que milhões de dólares em benefícios da mineração não estão a chegar aos moradores, ou ao estado moçambicano, é difícil de responder. Os parceiros operacionais da Gemfields são, afinal, o estado moçambicano. O general Pachinuapa, seu filho Raime e o director Samora Machel (filho do ex-presidente Samora Machel) e outros, são influentes, precisamente, pelas suas ligações políticas.
Os blocos angulares que cobrem o distrito de Montepuez indicam quantas licenças, todas agarradas, por indivíduos tão bem conectados. Entre eles estão o ex-ministro das Obras Públicas, Felício Zacarias, o ex-ministro da Defesa, general Joaquim Alberto Chipande, o edil de Maputo, David Simango, o ministro da Agricultura, José Pacheco, o advogado Lukman Assada Amane e o então director geral dos Serviços de Inteligência e Segurança do Estado (SISE), general Lagos Lidimo.
Mas, apenas alguns encontraram parceiros internacionais com capacidade mineira substancial. A empresa de Felício Zacarias, Regius, possui como sócia e membro da administração a mineira do Reino Unido Redstone, que em seu “site” afirma, que agora opera a concessão Regius número 3868L em Montepuez. Ao mesmo tempo, Zacarias é também um associado da Australian Mustang recursos, a qual anunciou uma operação similar nas proximidades.
O SLR de Lukman Assade Amane é também um parceiro da Mustang. As licenças da Mustang e da Redstone ainda pertencem aos seus parceiros do partido-elite, embora, de acordo com seu site, a Redstone opere a licença da Regius, e a licença da Mustang ainda está listada como SLR.
“Mas elas são apenas licenças de prospecção”, enfatiza o director provincial dos Recursos Minerais e Energia de Cabo Delgado, Ramiro Nguiraz. “Eles não têm permissão para começar a produzir rubis, muito menos exportar ou vendê-los”, diz Nguiraz.
No caso da Mustang, no entanto, a produção e a prospecção parecem ter começado mesmo sem essa licença de produção, incluindo o título do Direito de Uso e Aproveitamento da Terra, DUAT.
De acordo com um artigo publicado na Mining Weekly, a “Mustang Resources anunciou no final de Janeiro que despachou o seu primeiro pacote comercial de pedras preciosas do seu projecto em Moçambique para os EUA”, acrescentando que “o pacote continha 6.221 quilates de rubis, dos quais 75 quilates foram representados por cinco “pedras especiais” (nas palavras da empresa), incluindo dois rubis raros de 24 quilates, “nenhum dos quais requer tratamento”. Um bom rubi pode ser vendido acima dos USD 100.000 por quilate.
Informado sobre isto, o director Nguiraz disse ter despachado uma equipa de inspecção para a concessão da Mustang em Montepuez. “Pensamos que eles fizeram algumas coisas contra a lei”.
O Gerente da Mustang, Christiaan Jordaan, acredita que a licença de exploração e prospecção da empresa lhe dá o direito de exportar e vender rubis para financiar futuras pesquisas. “Ele acrescenta que todas as exportações da Mustang foram aprovadas pela direcção dos Recursos Minerais e Energia e pelas Alfândegas” e que “com relação à exportação de rubis de Moçambique, incluindo a parcela mencionada por você que foi exportada no início deste ano, (…) passámos por todos os canais oficiais para garantir as permissões de exportação necessárias e nós pagámos os royalties calculados pelo governo”.
Nguiraz, quando solicitado a comentar, mantém-se no entanto em terra. Ele concorda que os rubis podem ser exportados para análise com base numa licença de prospecção, mas reafirma que a licença, actualmente, detida pela Mustang não permite nenhuma venda de rubis.
Christiaan Jordaan não respondeu ao e-mail no qual pedíamos que nos fornecesse a licença.
Encontrámos mais lacunas entre os funcionários públicos que tentam fazer o seu trabalho e os envolvidos na mineração. No ano passado, o administrador distrital, Arcanjo Cassia, queixou-se de que não sabia para onde se virar para exigir a prossecução dos Projectos de Responsabilidade Social Empresarial prometidos (escolas, projectos de emprego, poços de água, entre outros). Noutro caso, o procurador-chefe provincial de Cabo Delgado, Pompílio Uazanguia, foi destituído da sua posição pela procuradora-geral moçambicana, Beatriz Uchili, depois dele, Uazanguia, tentar processar milicianos que mataram mineiros artesanais. Isso aconteceu no meio de rumores infundados de que Uazanguia estaria envolvido em contrabando de madeira. Esses rumores foram então ecoados como um facto, mas também sem provisão de qualquer evidência, numa carta enviada pela Gemfields a uma publicação que citou Uazanguia.
A Gemfields, recentemente, substituída por Pallinghurst, negou, consistentemente, qualquer envolvimento na violência e ameaçou processar Valoi e outros jornalistas que apontaram para a cumplicidade.
Mas há uma pergunta a que a Gemfields não respondeu consistentemente. É a questão de, por que não está a usar a sua parceria com os Pachinuapas para pressionar por uma melhor governação, em vez de pior, ou para insistir em parcerias com empresários reais e administradores dedicados, em vez de generais políticos influentes.
Nem o general Pachinuapa, nem o partido no poder, FRELIMO, nem o ministério do Interior e a Polícia, nem o ministério dos Recursos Minerais e Energia, nem o ministério da Terra, Ambiente e Desenvolvimento Rural responderam aos pedidos de comentários. (Estácio Valoi com apoio da ZAM www.zammagazine.com)

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