Moçambique | Os impostos esbanjados de Montepuez

Um grupo de mineiros artesanais posam para uma fotografia de grupo em Nthoro, Namanhumbir, norte de Moçambique. Foto de Emidio Jozine   Quan

Um grupo de mineiros artesanais posam para uma fotografia de grupo em Nthoro, Namanhumbir, norte de Moçambique. Foto de Emidio Jozine

 

Quando a empresa de mineração britânica Gemfields Group Ltd lançou uma parceria local no norte de Moçambique, havia grandes esperanças de que os impostos obtidos com as operações desta nova empresa ajudassem uma região historicamente desfavorecida a se desenvolver. Vários anos depois, em meio a uma série de promessas quebradas, a esperança está diminuindo. Mas o que deu errado? Como milhões de dólares não acabam com a miséria nos campos de rubis.

 

“Poderíamos dizer que houve um erro”, diz Vicente Chicote, comissário de polícia da província de Cabo Delgado, norte de Moçambique. “Quando as pessoas não têm terra, não têm o que fazer, vivem de doações e isso não é suficiente. Algumas dessas pessoas se envolvem em atividades de mineração ilegal”.No início de nossa entrevista, ele descreveu os mineiros artesanais do distrito de Montepuez, na província, como “violentos” em seus confrontos com a polícia, explicando que “atram pedras e picaretas”. Os confrontos estão se agravando por causa da perda local de terras, que foi causada pela decisão do governo de conceder uma grande área da região como concessão a uma empresa chamada Montepuez Ruby Mining Ltd (MRM).

 

The entrance gate to the Montepuez Ruby Mining in Namanhumbir, Northern Mozambique. Photo by Emidio Jozine

Mas minha pergunta não era sobre garimpeiros ilegais, violentos ou não. Perguntei se Chicote teme que os garimpeiros e outros povos desenraizados de Montepuez, que foram removidos à força de suas terras e locais de mineração florestal quando a mineração comercial de rubis decolou há mais de dez anos, possam se juntar à insurgência devastadora que assolou a província há anos. Muitas avaliações, de fontes tão diversas como a União Europeia e a ex-primeira-dama de Moçambique, reconhecem a extrema desigualdade social e a exploração voraz de recursos como causas profundas. A criminalização dos mineiros artesanais também levou a temores de que eles possam acabar se misturando com outros que estão do lado errado da lei.

A administradora de Montepuez, Isaura Maquina, diz que sua autoridade faz “tudo o que pode para impedir que os jovens entrem no terrorismo ou nas atividades ilegais de mineração”, acrescentando imediatamente que “é também uma questão de comportamento. terra com suas famílias.” Mas para isso acontecer é preciso ter terra. E desde que grandes partes da zona rural de Montepuez foram desmatadas para dar lugar à mineração de rubis, centenas de famílias foram expulsas de suas fazendas e das florestas onde buscavam ou, mais frequentemente, procuravam rubis individualmente. A violência bruta cometida pelas forças de segurança nesse processo fez com que as famílias ficassem traumatizadas e também despossuídas. (veja o quadro ‘Assustando os macacos’). Em um comentário, a MRM afirma que as próprias aldeias foram, em sua maioria, deixadas intactas.

 

A MRM é detida em 75% pela multinacional britânica Gemfields Ltd, enquanto o principal membro do partido Frelimo e general reformado do Exército moçambicano Raimundo Pachinuapa detém os restantes 25%. As parcerias com os chefes do partido no poder da Frelimo são a regra, e não a exceção, na província de Cabo Delgado, assolada pelo conflito. Praticamente todas as empresas de mineração internacionais que receberam licenças de mineração aqui contam https://www.zammagazine.com/images/pdf/documents/African_Oligarchs.pdf entre seus acionistas e diretores.

 

Não estou dizendo se foi justo ou não. Era legal.

 

Oficialmente, as famílias desenraizadas deveriam receber outras terras, bem como meios para se dedicarem à mineração artesanal, ou uma profissão, ou um pequeno negócio. Certamente havia dinheiro suficiente para prover tais alternativas. A MRM e a sua empresa-mãe britânica transferem anualmente 10% das suas receitas do leilão de rubis para Moçambique, dos quais 2,75% são pagos directamente às autoridades distritais de Montepuez. Só em 2021, esse valor foi de cerca de US$ 250.000 destinados à criação de oportunidades econômicas em uma área de 300.000 habitantes. (Em 2018, antes que o COVID interrompesse a indústria e a economia global, essa contribuição foi próxima de US$ 1 milhão.) Esta receita é adicional ao imposto anual sobre as sociedades de 32% que a empresa paga ao governo moçambicano.

 

Nakaka mining area inside the MRM Concession, Cabo Delgado, Northern Mozambique. Photo by Estacio Valoi

 

A receita tributária é a principal razão pela qual tanto o comissário de polícia Chicote quanto o administrador distrital Máquina sentem que devem proteger a operação de mineração a todo custo. “Precisamos de lei e ordem, porque isso é dinheiro de impostos em benefício do país”, diz Chicote. Máquina fica chateada ao ser questionada sobre o desespero trazido pela mina. “Trabalhamos muito bem com a mina! Eles pagam imposto!” ela insiste.

 

Senhores da terra com catanas

É só que Montepuez tem tão pouco para mostrar por todo esse imposto. Questionado sobre quando e onde os agricultores sem terra podem voltar a cultivar, Maquina admite que “alguns agricultores ainda não têm seus campos”. Pergunto sobre a aldeia de Ntoro, onde as famílias foram orientadas a irem cultivar a terra numa determinada área apenas para serem “reunidas com os senhores com facões que já estavam lá”, segundo queixas locais, ela fala de um “impasse […](Mas) nós seguimos a lei”, acrescenta. “Não estou dizendo que o reassentamento foi justo ou não […] mas foi legal”. A alocação do distrito de oportunidades de mineração de rubi artesanal para associações locais de mineração também parou, e Máquina também admite isso. “Os espaços foram concedidos às associações”, diz. “Mas o problema é a falta de recursos para ferramentas.” Ela ressalta que as comunidades têm “o apoio do governo na legalização do espaço”. Mas mesmo isso é duvidoso: vários mineradores locais reclamaram recentemente que encontraram seu “espaço legalizado” subitamente recuperado por empresas de mineração novamente.

As ‘clínicas’ são veículos

 

Questionado sobre o que o distrito faz para ajudar as comunidades deslocadas, Máquina menciona vários furos de água, a electrificação de uma aldeia, algumas escolas “em reabilitação” e a aquisição e gestão de várias “clínicas móveis”. Um exame mais minucioso, no entanto, revela que uma clínica móvel – apenas uma, não várias – e quatro escolas foram realmente financiadas diretamente pela mineradora como parte de um programa de Responsabilidade Social Corporativa (RSC) não relacionado às suas obrigações fiscais. Encontrei apenas uma escola, composta por três salas de aula, que poderia ter sido construída pelo governo provincial.

 

 

No que diz respeito ao posto de saúde, os moradores relatam que este é simplesmente um veículo que passa pelas aldeias uma ou duas vezes por semana para recolher os doentes e levá-los às clínicas próximas, que por sua vez também sofrem com a falta de medicamentos e equipamentos. De acordo com o site da  https://gemfields.com/journals/mrm-second-mobile-health-clinic/ as autoridades moçambicanas comprometeram-se a disponibilizar profissionais de saúde para equipar a viatura clínica e fornecer medicamentos para os fornecer, mas até agora não houve qualquer sinal disso.

 

Mais pobres do que eram

Em 2016, uma ação coletiva em nome de vítimas de violações de direitos humanos nos campos de rubi foi movida contra a Gemfields, empresa-mãe britânica da Mozambique Ruby Mines Ltd, no Supremo Tribunal de Londres, depois que o escritório de advocacia britânico Leigh Day abordou ativistas comunitários em Montepuez. O processo foi resolvido quando a Gemfields concordou em pagar £ 5,8 milhões aos reclamantes em uma base de não admissão de responsabilidade. Essa soma incluía as despesas de Leigh Day.

 

Infelizmente, o dinheiro não melhorou muitas vidas em Montepuez. Como os beneficiários não tinham experiência em lidar com quantias tão grandes, “muitos ficaram mais pobres do que eram”, diz Rachid*, da vila de Nacole. “Alguns compraram motocicletas, outros até microônibus (para iniciar negócios de táxi e transporte), mas nunca conseguiram. Outros casaram com três mulheres, tiveram mais filhos, no caso de outros o dinheiro foi parar em bares. Estavam em festa, bêbados, outros andavam com duzentos mil meticais no bolso, abusavam e provocavam as pessoas, exibindo o seu dinheiro e claro que acabavam por levar uma surra.”

 

Moma realmente se saiu bem, diz ele. “Consegui comprar um caminhão, comprei eletrodomésticos e um moinho de grãos, consegui construir uma casa.” Assim como João*, também de Nacole. “Consegui mudar minha vida”, diz. “Comprei dois carros, construí dois prédios, construí minha casa ali mesmo na minha comunidade. O resto do dinheiro investi em pequenos negócios.” No entanto, ele e outros logo se viram acusados ​​de terrorismo. “O Sr. Horacio, e o Sr. Sumail, do SISE (Serviços Estatais de Informação e Segurança) autorizaram batidas em nossas casas, porque eles disseram ‘você tem esse dinheiro do Al Shabaab’. Eles confiscaram mercadorias de TVs e motos e gritaram que queriam uma lista com nomes de todos que receberam dinheiro e quanto. Eles até me levaram ao tribunal, mas graças a Deus estou bem.”

 

O beneficiário Abdul Jaime diz que ficou tão apavorado depois de ser convocado ao Ministério Público que fugiu de sua casa, apenas para descobrir que a polícia veio revistá-la enquanto ele estava fora. “Tive que ir à delegacia para mostrar todos os documentos sobre a indenização”, conta. “Mas só me libertaram depois de lhes ter pago mil meticais (US$ 15).”

 

*Nomes alterados a pedido

 

Mercados vazios

“Vocês construíram dois mercados em Nanhupo”, diz André Carlos em um encontro entre membros da comunidade e autoridades distritais da região. “Mas não podemos usá-los porque estão no mato, longe da aldeia.” O exemplo ilustra um padrão de projetos esbanjadores que pagam altas somas aos empreiteiros, mas não têm utilidade para os locais a quem se destinam. “Na hora do planejamento, somos convidados a apresentar projetos que precisamos”, acrescenta outro morador. “Mas nunca conseguimos o que pedimos. Às vezes trazemos um orçamento para um projeto específico, e então vocês (as autoridades distritais) de repente têm um orçamento de valor monetário ainda maior, mas é para outra coisa.” Um terceiro resume: “O distrito faz o que quer, esse é o problema”.Os representantes distritais acenam com a cabeça e tomam notas. Eles não respondem.

 

A MRM está ciente de que “nem sempre os seus impostos beneficiam as comunidades locais

Em um comentário, a MRM Gemfields diz que “receberia que mais de sua contribuição tributária fosse implantada em Cabo Delgado e nas comunidades vizinhas à MRM”, mas que “atualmente não consegue obter uma conta de como suas contribuições tributárias são implantadas pelo governo”. Acrescenta que “a MRM está ciente de que seus impostos nem sempre beneficiam as comunidades locais e, portanto, realiza projetos locais adicionais para resolver isso”.

Detido e preso

 

E muitos moradores continuam tentando ganhar a vida com a floresta, como fizeram por gerações antes da concessão de mineração. Infelizmente agora eles são processados ​​como resultado. “Dependemos dessa floresta para ajudar nossas famílias”, diz Constancio Jaime, morador de Namanhumbir, a principal cidade limítrofe dos campos de rubis. “Mas quando formos lá buscar recursos, até madeira ou bambu, o governo nos acusará de roubo.

 

Em 2018, o vizinho de Jaime, Antonio Maremula, passou três meses na prisão no distrito de Mocímboa da Praia, pouco antes de a área ser invadida pelos insurgentes de Al-Sunna wa Jama’a, muitas vezes referido como o “Al Shabaab local” (em homenagem a outro grupo islâmico grupo, do sul da Somália). “Felizmente a minha família conseguiu enviar dinheiro para o transporte, por isso quando me libertaram apanhei um autocarro para voltar a Namanhumbir.” Dois anos depois, Maremula foi novamente apanhado, desta vez em Nseue, onde foi novamente condenado. Na terceira vez, ele ficou na delegacia de Montepuez por duas semanas. “A minha família pagou dez mil meticais (cerca de 150 dólares) de fiança. Omar Eugenio, da mesma região, teve que pagar trinta e cinco mil meticais (mais de US$ 500) para sair. “A minha família teve de vender a minha casa em Namanhumbir e outro familiar também teve de vender o que tinha em casa.”

 

Morrer de fome ou escolher o banditismo

 Afugentando os macacos

“Nosso trabalho era ‘assustar os macacos’, o que significava não deixar garimpeiros ilegais entrarem na mina”, diz Selemane Hassane. “Eles os chamavam de macacos porque sempre que os afugentávamos, eles voltavam.”

” Hassane é um ex-nacatana (literalmente ‘machete’, ou guarda de segurança) e membro de um grupo de trezentos ex-funcionários da MRM em Montepuez. Os seguranças locais entre eles começaram recentemente a falar sobre seu trabalho durante os primeiros anos de mineração entre 2011 e 2014, quando os campos de rubi foram limpos pela primeira vez.

 

Augusto Faustino, então colega de Hassane, diz que lhe mandaram amarrar com cordas ao pescoço os mineiros artesanais capturados, e que, ao recusar, foi-lhe dito que “se eu não torturasse os moçambicanos devia deixar o companhia”Outros trabalhadores falam de serem obrigados a amarrar pessoas em árvores e espanca-las, de tiros à vista da polícia estadual “que não fez nada” e de incidentes em que indivíduos “presos” foram humilhados, incluindo acusações de agressão sexual grave.

 

A MRM Gemfields disse em um comentário que “leva alegações dessa natureza muito a sério” e que “agradeceria se os indivíduos pudessem fornecer mais informações para que possa investigar as reivindicações completamente e com o devido processo”.O grupo de ex-funcionários tem pedido à MRM o pagamento de salários atrasados, mas por enquanto não há um fim à vista para esse processo.

Um mineiro artesanal mostra uma grande cicatriz na perna devido a um ferimento sofrido quando foi severamente espancado com um pau por guardas que o apanharam dentro da área da Concessão da MRM em Namanhumbir, em Cabo Delgado, Norte de Moçambique. Um vídeo do espancamento se tornou viral, causando indignação generalizada. Foto de Estácio Valoi

 

Os garimpeiros dizem que também continuam sendo agredidos e extorquidos pela força policial de elite Força de Intervenção Rápida (FIR) e pela unidade de Fauna e Floresta, que confisca seus carregamentos de camada, a areia que contém rubis. No ano passado, três pessoas foram novamente baleadas na concessão, diz Luis Florentino, que também é natural de Namanhumbir. “Quebraram as pernas, um perdeu a vida. Vimos hoje de novo uma ambulância, a caminho de Pemba. Não acaba. São tubarões.” “Mas não temos opção”, diz Constancio Jaime, também da aldeia. “É morrer de fome ou escolher o banditismo.”

Um relatório recente de https://cipmoz.org/wp-content/uploads/2020/09/Transfers-of-revenues-.pdf , o Centro Moçambicano para a Integridade Pública (5), critica a forma como as autoridades de Montepuez e o governo nacional lidam com as receitas mineiras no país. Ressalta que os investimentos dessa receita em áreas pobres permanecem em grande parte “invisíveis”. Relativamente ao imposto de 2,75 % que é pago directamente aos distritos mineiros, refere que os governos distritais quase nunca sabem os montantes a que se traduzem e que tomam decisões sobre as despesas “sem consulta nem transparência”, o que corre o risco de os fundos serem desviado ou desperdiçado. O CIPMOZ alerta ainda que gastos inexplicáveis ​​em uma área e não em outra também “têm um forte potencial de gerar conflito”. Recomenda mais transparência, supervisão independente e um canal para que as receitas minerais nacionais beneficiem as províncias.

 

O economista João Mosca, baseado em Maputo, concorda com a necessidade de linhas transparentes de investimento financeiro que financiem serviços como água, saúde e educação, mas considera que as comunidades também devem ser capacitadas para monitorar esses projetos. A organização democrática é necessária para isso, enfatiza. “Agora existem interesses diversos (que podem causar conflito) entre líderes tradicionais, líderes estaduais locais e famílias diferentes. Somente quando as comunidades se organizam é ​​que elas podem exigir do Estado.”

 

Para já, porém, a única força bem organizada em Cabo Delgado é o partido no poder, a Frelimo, cuja elite abastada é, nas palavras de José Jaime Macuana, professor de ciências políticas da Universidade de Maputo, “estrategicamente aliada ao capital e grandes investidores .” “Os cidadãos moçambicanos ficam para trás enquanto os oligarcas estão do lado das empresas”, diz. “Não é que não deva haver investimentos, mas quando as pessoas estão cientes de que há recursos explorados aos quais não têm acesso, isso pode ser um gatilho para instabilidade e revolta.”

Enquanto isso, a insurgência islâmica na região também é uma preocupação crescente. Os moradores estão com medo de serem apanhados nisso – eles ouviram histórias suficientes sobre decapitações, estupros e massacres, principalmente das milhares de famílias em campos de deslocados internos próximos. Mas a decapitação de duas pessoas numa quinta nos arredores da aldeia de Muaja, a cerca de trinta quilómetros da concessão mineira da MRM, a 13 de Julho, mostra que a ameaça está a aproximar-se. Desde então, tropas especiais foram enviadas para proteger a área de mineração.

Um relatório recente https://globalinitiative.net/analysis/mozambique-cabo-delgado-conflict/pela Fundação Global contra o Crime Organizado Transnacional, que se refere ao risco de terrorismo, recomenda uma série de medidas que o governo moçambicano deve tomar para proteger os jovens descontentes empobrecidos pelo conflito entre as minas e a população de serem vulneráveis ​​ao recrutamento por forças insurgentes. Sugere que o estado deve combater a corrupção, profissionalizar sua aplicação da lei, trabalhar para melhorar a confiança entre o estado e as populações locais e “investir na região para enfrentar a desigualdade econômica”.Por enquanto, no entanto, o Presidente de Moçambique Nyusi, juntamente com o seu governo e chefes de segurança, sustentam firmemente que todo o terrorismo vem do “exterior” e que a “pobreza” não está a levar os habitantes locais a pegar em armas. O parlamento moçambicano aprovou recentemente uma lei que torna crime a divulgação de “desinformação” sobre terrorismo.

https://www.zammagazine.com/investigations/1513-mozambique-the-squandered-taxes-of-montepuez

 

Estácio Valoi foi vice-campeão do prêmio FAIR continental africano em 2012 por seu trabalho na descoberta da corrupção do governo na extração ilegal de madeira. Ele também ganhou o Prêmio de Jornalismo Ambiental do Fundo Mundial para a Natureza em 2017. Seu trabalho foi apresentado por Le Monde, Mail & Guardian, Foreign Policy, Al-Jazeera, Daily Maverick, The Star, Deutsche Welle e CNN, entre outros.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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